復活節星期天 Easter

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復活節星期天 Easter

復活節是教會一整年各項活動的重心。整個教會祭典都必須依賴這一個日子;因為復活節的日期決定了教會年曆中各項儀式每年不同的日期。

時間來到復活之日;在這一天我們唱著:<讓我們受這場祭典的啟發。讓我們相互擁抱。讓我們稱呼人們「兄弟」,即使他們討厭我們,讓我們藉由復活原諒所有的人…>。

在復活節星期天的早晨時分,我們宣布耶穌基督的復活。這項儀式會在星期六的午夜到星期天的清晨時分舉行。在此時神父唱道,<來吧,受取這光…>。教會再一次表現出基督化身成光的神秘性。

基督,也就是光,祂的誕生是由星辰指引,而今再次閃耀並且從墳墓的黑暗中露出光芒。祂再次出現在我們之中,眾人手握點燃的蠟燭,宣示著祂的勝利。神聖的光芒在我們之中閃耀著,同時也照亮了我們。

如果救世主所帶來的這道光無法戰勝那存在我們心靈之中罪惡的黑暗,那們麼我們就無須慶祝基督的復活

當蠟燭點燃之後,我們形成了一個隊伍;隊伍離開內殿,然後停在教堂的門口外面。有關復活的說明擷取自聖馬可福音書(16:1-8);接下來我們開始唱著偉大復活節的勝利詩篇:

<基督從死者中復活,

藉著死亡踐踏死亡,

然後那些躺在墓裡的人就獲得重生>。

詩歌中的讚美詞會重複數次;而這些重複的詩句則是取自詩經:

<讓主復活,讓祂的敵人被潰散>。

<主就是在這天創造一切;我們將歡欣鼓舞…>。

之後隊伍再次進入教會。神父在唱誦著連禱文,而合唱團唱著復活節的典文,將它獻給St. John of Damascus。在晨禱之後就是St. John Chrysostom神聖的禮拜儀式。

在禮拜儀式之後,(或者在晨禱結束之後會比較好),神父朗讀St. John Chrysostom位復活節祭典所寫下的優美佈道內容。在此摘錄部份文句:

<如果他從最初的時候,就開始努力的話,那麼讓他能在今天獲得回報…如果他在第六個小時抵達,那麼別讓他感到困惑;因為他同樣不會有任何損失。如果有人延遲了,直到第九個小時才到的話,讓他可以無畏無懼,能夠更靠近。如果他直到第十一個小時才到的話,讓他不要因為自己的遲到而害怕;因為主是慷慨的,祂能包容最先抵達者,也能包容最後一位參加者…

…那麼讓我們一同參與主的喜樂。最先和最後加入的人同樣得到祢的獎勵。貧窮的人和富有的人一齊歡樂。認真的人和懶惰的人一同慶祝這一天…桌上

擺滿豐盛物品,大家莊嚴地進食。獻祭的牛肉讓大家不致挨餓。大家盡情享用這信仰的盛宴;大家一同獲得這豐沛的、充滿愛的仁慈…沒有人會因為自己的過錯而傷心落淚,因為原諒已經從墓中復活了>。

在復活節星期天的下午舉行簡短的晚禱。所閱讀的福音書是耶穌基督在房門深鎖的房間裡在使徒面前顯現(約翰福音 20:19-25)。如果可能的話,可用不同語言朗讀,顯示基督所傳遞訊息的國際性。

在復活節那天,基督的信徒們互道:<基督復活了>,而且彼此回應:<他真的復活了>。這是從復活節開始直到基督升天為止大家用來打招呼的方式。

来源:

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祈禱不是義務 Is Prayer a Duty? (東正教) – English & Chinese Video

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祈禱不是義務 Is Prayer a Duty? (東正教)

真正的禱告,如同親吻。
藉著禱告,你親吻神,如同親吻所愛的人。
藉著禱告,你透過神,親吻了你所愛的人。
藉著禱告,你讓神不得安寧,直到祂答應保守你所愛的。

這種發自內心的祈禱,無時無刻,不論何地,
你都可以禱告。

如果你讓祈禱成為例行公事,
或讓祈禱成為繳稅般的義務,
你就殺了祈禱。

影片:3分鐘,學心禱
http://youtu.be/ER5LbIne6bQ

教會官網 http://theological.asia/
愛的箴言 臉書專頁 http://www.facebook.com/prayforyou
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聖禮儀現場直播 http://bambuser.com/channel/orthodox-…

※尊重著作權,引用請註明網址連結。

台灣基督東正教會隸屬於普世宗主教聖統香港及東南亞教區,
主教為黎大略都主教,台灣由李亮神父牧養教友。

李亮神父
來自東正教會靈修聖地阿陀斯聖山
(Mt. Athos, Gregoriou Monastery),
身為修士的屬靈父親(spiritual father),
於修院中實踐心禱,鑽研古希臘文聖經十多年。
來臺後於各神學院教導東正教神學、靈修、聖經希臘原文等課程,
其屬靈父親為已故希臘知名靈修導師St. Porphyrios of Kafsokalivia。

※尊重著作權,引用請註明網址連結。

我們容許嬰孩受洗嗎? Infant Baptism

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我們容許嬰孩受洗嗎? (Infant Baptism)

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台灣基督東正教會 The Orthodox Church in Taiwan

由於不瞭解受洗的真正意義,大部分的新教世界都拒絕嬰孩受洗。在以下研究當中,我們將會初步檢驗一下這些誤解的部分。

對受洗的重要性的誤解

新教教會拒絕嬰孩受洗的其中一個重要原因,是對受洗的重要性的誤解。那麼,我們到底為什麼要受洗呢?

關於這個問題,不同的新教團體會提出不同的答案,但是,他們通常會這樣回答: 「為了贖罪」。還有一些持有更激進的看法的人會說:「為了獻身於上帝」。如果受洗真的是一種「獻身」,我們可能會主張,一定要是一個成年人才能受洗。然 而,受洗的意義不是某人的「獻身」。一個受洗的人,將獲得靈性的復活,關於這一點,在我們其他的研究當中,已經向各位說明,所以,在此我們只提出一些必要的部分。讓我們先從保祿(保羅)宗徒開始講起:

「難道你們不知道:我們受過洗歸於基督耶穌的人,就是受洗歸於他的死 亡嗎?我們藉著洗禮已歸於死亡與祂同葬了,為的是基督怎樣藉著父的光榮,從死者中復活了,我們也怎樣在新生活中度生。如果我們藉著同祂相似的死亡,已與祂 結合,也要藉著同祂相似的復活與祂結合,因為我們知道,我們的舊人已與祂同釘在十字架上了,使那屬罪惡的自我消逝,好叫我們不再作罪惡的奴隸 …… 所以,如果我們與基督同死,我們相信也要祂同生」(羅馬書6:3 – 8)

藉由神聖的受洗與領受聖靈,人類獲得靈性上的復活。這個情況也呈現在詩歌當中:「你們悔改罷!你們每人要以耶穌基督的名字受洗,好赦免你們的罪過,並領受聖神的恩惠。(宗徒大事錄/使徒行傳2:38)

上面的詩歌,再一次清楚提到,受洗是為了「罪過的赦免」而不是「獻身」。很顯然的,亞當第一次犯了罪,招致靈性上的死亡的時候,他所失去的東西,卻可以透過聖靈而失而復得,這就是「聖靈的恩惠」。

當孩子生病需要一位大夫時,我們應該立即致電給醫師嗎?還是我們應該顧慮到, 我們所給予的醫療會剝奪孩子的自由?怎麼做孩子才能獲救呢?所以,當我們藉由洗禮治癒孩子們身上傳承自亞當的靈性死亡,為何「再洗禮派」教徒 (Anabaptist Protestants)要如此不安呢?正如我們所說的,因為這就是受洗的目的:使人類(無論是成人或孩童)再次獲得亞當因罪而失去的聖靈,治癒靈性上的 死亡。我們急著為孩子找回身體健康,沒有先徵得孩子同意,就打電話叫醫生。我們難道不應該修復孩子的靈性健康嗎?對「再洗禮派」教徒而言,孩子的靈性健康 比較不重要嗎?

然而,再一次,聖經本身見證了幼童可以受洗,聖經上說:「你們每人要以耶穌基 督的名字受洗 …… 好赦免你們的罪過。並領受聖神的恩惠。 因為這恩許就是為了你們和你們的子女,以及一切遠方的人,因為都是我們的上主天主所召叫的。」(宗徒大事錄/使徒行傳2:38-39)

「為了」這個詞,指的是受洗是「為了」罪過的赦免。因此,年幼的基督徒也可以參與其中。

或許會有人說:「嬰孩犯了什麼罪嗎?為什麼要為了赦免罪過而受洗呢?」讓我 們來看看這段聖經:「誰能使潔淨出於不潔﹖沒有一人!他的時日既已注定,他的歲數既由你掌管,他決不能越過你定下的期限」(約伯傳/約伯記14:4,5) (七十士譯本)由此可見,即使是一歲的幼童,也不是潔淨的。在其他聖經章節中也為此作了見證。讓我們看看其中一則:「…是的,我自出世便染上了罪惡,我的 母親在罪惡中懷孕了我。」(聖詠51:7/詩篇51:5)請想想!人類在受孕時就已經帶有原罪。有沒有可能那些持反對意見的人不知道,嬰孩身上也參與了原 罪呢?我們的孩子難道沒有從亞當身上繼承「靈性的死亡」嗎?他們一出生,身上的聖靈(也就是亞當身上曾經有的)就被剝奪了嗎?

如果「再洗禮派」教徒瞭解,受洗的目的是要修復人類對聖靈的參與,就像亞當曾做的那樣,他們也會瞭解這些事情:
是否有人詢問夏娃:「當妳被創造出來的時後,想不想要上帝給予妳聖靈呢?」如 果在創造之初,夏娃沒有被事先詢問,卻仍被賦予聖靈,那麼,為什麼要先徵求孩子的同意才能賦予孩子聖靈呢?如果聖靈是夏娃被創造的生存元素之一(無論她之 後是否丟失了),為什麼我們要拒絕給孩子們這樣的聖靈呢?孩子們在生命的開端,應該要擁有聖靈這個生命元素。

讓我們再進一步討論,在生命之初,有人先詢問孩子(或我們)希望自己的身體具 有哪些特質嗎?為什麼我們要剝奪孩子在生命開端就獲得聖靈這個生命特質的權利呢?如果孩子們長大了,決定不再想要保有聖靈,他們就可以將聖靈卸下。就像夏 娃所做的那樣,就像許多拒絕上帝的成年人那樣。上帝會尊重他們的決定,祂會遠離那些拒絕聖靈的人。

不只如此!讓我們來看看聖經所言,「…你們也是在衪內受了割損,但不是人手所行的割損,而是基督的割損,在乎脫去肉慾之身。你們既因聖洗與衪一同埋葬了,也就因聖洗,藉著信德,即信使衪由死者中復活的天主的能力,與衪一同復活了。」(哥羅森書/歌羅西書2:11,12)

我們可以說,洗禮是「基督的割禮」。讓我們先來看看,以色列人的割禮扮演著什 麼角色呢?它是成為猶太教會正式成員的必經道路。同樣的,一個人何時成為基督教會真正的一員呢?就是在領受基督教洗禮的時後。關於割禮,在孩童身上也會嚴 格施行,即出生第八天時(創世紀17:10-14)。讓我們更明白的切入整個事件:古代以色列,會在孩童身上可以施行割禮,使他們成為上帝子民,今日亦 然。所以,孩子們同樣可以成為上帝的子民—-教會。正如古代並不強迫孩童加入教會,今日亦然,因為,在孩子往後的生命當中,仍然保有拒絕洗禮的選擇 權。

除此之外,聖經還這樣說:「你們讓小孩子來吧! 不要阻止他們到我跟前來,因為天國正是屬於這樣的人。」(瑪竇/馬太福音19:14)「再洗禮派」教徒違背了基督的話語,剝奪了孩子透過洗禮成為教會一份子的權利,阻礙了孩子參與天上的國度。

瞭解孩子的潛能

有些人或許會問:「當一個孩子受洗時,他能瞭解這一切嗎?」著重理性的西式教 育所培育出的民眾常常會有這個疑問,因為他們基本上已經忽略了其中的靈性層面。並非所有事物都要透過邏輯來過濾,除了邏輯之外,還有靈性上的意義。從保祿 (保羅)宗徒的著作當中可見到這樣的思想,文中,他提到了靈性上的「理智」與「神魂」兩方面益處(格林多前書/歌林多前書14:14,15),他還說,那 些使用「語言」來說的應當祈求解釋之恩,「因為我若以語言之恩祈禱,是我的神魂祈禱,我的理智卻得不到效果。那麼怎樣才行呢﹖我要以神魂祈禱,也要以理智 祈禱,我要以神魂歌詠,也要以理智歌詠。」現今教會當中,如果也能如此,眾人的「神魂」與「理智」都能得到益處。

因此,即使在人類沒有察覺到的情況下,「神魂」也會得到益處。我們這裡提到源自於聖靈的「神魂的益處」,當我們在洗禮中領受這個益處,它也不斷的在人的神魂當中秘密的作用著。這也就是嬰孩在受洗當中所得到的益處,這方面的益處完全獨立於西方的理性思考之外。

我們都知道,若望洗者(施洗約翰)為人施行洗禮,那又是誰為他施洗呢?沒有 人!若望洗者(施洗約翰)具有獨特少見的神賜的天賦:當他還在母親腹中就充滿了聖靈,正如路加福音中所說的:「…而且,他還在母胎中就要充滿聖神」(路加 福音1:15)這就是瑪拉基亞(瑪拉基書)所言:「我要派遣我的使者,在我前面預備道路。」(瑪拉基亞/瑪拉基書3:1)

那麼,基督是如何初遇若望(約翰)?我們可以從路加福音當中得到答案,當懷著若望(約翰)的母親與懷著主的母親面對面時,他說:「…吾主的母親駕臨我這裡,這是我那裡得來的呢?看,妳請安的聲音一入我耳,胎兒就在我腹中歡喜踴躍。」(路加福音1:43,44)

問題:哪一個嬰孩?

若望(約翰)還是腹中的嬰孩胚胎時,吾主的母親請安的聲音一入其耳,就歡喜踴 躍。那麼,在腹中的胎兒要如何認出聖母是誰?他要如何知道基督就在聖母的腹中,而顯得如此歡喜踴躍?若他是一個已經出世的嬰孩,我們可以理解,然而,他只 是一個胚胎,就令人不解?一個「再洗禮派」教徒說:「這是聖靈所造就的」,很不幸的,我認為他應該先放下成見,考慮以下的因素:正如嬰孩胚胎可以透過聖靈 感知到聖母與基督,並且歡喜踴躍,獲得「神魂的益處」,同理,一個嬰孩也可以透過受洗,使聖靈進入體內,並且獲得「神魂的益處」。

誤解聖經的原意

抱持著不那麼基督教的觀點的「再洗禮派」教徒與其支持者,都對聖經原文有所曲 解,也有一些是在解釋聖經時忽略了教會的角色。除了將聖經視為「信仰的文章」並且在其中尋找所有訊息之外,他們忽略了,教會是唯一能為聖經提出正確解釋的 來源,因為它們是由教會著作完成的。因此,他們曲解了一切。讓我們來看看那些被誤解(甚至沒有被仔細思考)的聖經章節:

「所以你們要去使萬民成為門徒,因父及子及聖神之名給他們授洗,教訓他們遵守 我所吩咐你們的一切。看!我同你們天天在一起,直到今世的終結。」(馬爾谷/馬可福音28:19,20)他們這樣解釋:「根據這段文字,我們可以知道,一 個人應該先接受教導,然後才能受洗。」這段話不但被一些不懂希臘文的人引用,甚至是希臘的「再洗禮派」教徒(就好像他們不懂希臘文一樣)也引用了。那麼, 這段話到底在說什麼呢?它說:「使萬民成為門徒吧」(怎麼達成?)「因父及子及聖靈之名,為他們受洗,(然後)教導他們…」然而,這裡請注意!這段話並不 是說:「先教導他們,然後為他們受洗」!這裡只有指出一個人要成為門徒的方法。「受洗」這個字指的是一個人要如何成為門徒。否則,他不會說「替他們受 洗」,而是說「教導他們然後為他們受洗」。這句話當中的「授洗」指的是使萬民成為門徒的方法(其中也包含了「教導他們」)。即使這句話中的順序帶有某種意 義(很顯然的並沒有),我們可以看到「授洗」應該是在「教導」之前。到底我們應該怎麼詮釋呢?難道是因為「授洗」出現在「教導」之前,我們就應該先「授 洗」再「教導」嗎?當然不是。如果一個成年人受洗,他要先接受教義的薰陶,如果是一個嬰孩受洗,他將在受洗之後再接受教義的薰陶。我們非常堅持這個論點, 因為「再洗禮派」教徒利用這樣的文句:「信而受洗的必要得救。」(馬爾谷/馬可福音16:16)並且指出句子當中的出現順序是「教導」先於「受洗」來告訴 大家這才是正確的途徑。如果我們看看前面的那一句話,句子裡「授洗」與「教導」的先後順序完全是相反的。因此,我認為,句子裡「授洗」與「教導」的先後順 序是沒有特殊意義的,甚至,一個受洗的嬰孩在長大之後永遠可以自由選擇相信與否,並且得救。

我們應該看看一個極端的「再洗禮派」教徒的例子,這個例子明白顯示出他們的教 義的缺失,儘管教友們已經意識到了。他們不是「因父及子及聖靈之名」接受洗禮,而是「因父及子及『再洗禮派』團體內的靈性指導之名」接受洗禮!但是他們仍 然引用這樣的聖經文句:「所以你們要去使萬民成為門徒,因父及子及聖神之名給他們授洗,教訓他們遵守我所吩咐你們的一切。看!我同你們天天在一起,直到今 世的終結。」(瑪竇/馬太福音28:19,20)

顯然,這是對基督教洗禮的抹殺,當我們為嬰孩洗禮的時後,他們以錯誤的觀念告誡基督徒!

接著,讓我們繼續看看一些與嬰孩受洗相關的聖經片段。

来源:

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台灣基督東正教會 The Orthodox Church in Taiwan

 

视频: 3分鐘,學心禱 (台灣東正教會) Prayer

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3分鐘,學心禱 (台灣東正教會)

心禱 簡介

如何才能實現我主的教導:「你要盡心、盡性、盡意愛主─你的神」(太22:37)
如何才能實踐使徒的囑咐:「不住的禱告」(帖前5:17)
如何才能親身見證:「神的國就在你們心裡」(路17:21)

心禱 (the prayer of the heart),又名耶穌禱文 (Jesus Prayer)
就是靈魂時刻燃燒的愛意,
就是分分秒秒不止息的祈禱,
就是開啟神國的鑰匙。

載於聖經,始於初代教會,在曠野和修道生活中達到頂峰。

最簡單的禱詞 : 主耶穌,憐憫我…
卻蘊含著最深刻的神學,凝鍊了整部聖經的精要。

最樸實的實踐 : 一次又一次地默誦…
卻能領人至心靈最深之處,與摯愛相遇,與至愛結合為一。

至今希臘阿陀斯聖山(Mt. Athos)上,仍有長老們透過心禱,親身體驗了那連死亡也無法隔絕的愛和光芒。

李亮神父:
來自東正教會希臘阿陀斯聖山Gregoriou Monastery修院,
身為修士的屬靈父親(spiritual father)
並於修院中實踐心禱十多年。
來臺後,於各神學院教導東正教神學,靈修,希臘原文解經等課程。
其屬靈父親為已故希臘知名靈修導師 St. Porphyrios。

透過影集,我們將一步步引領各位,認識心禱,實踐心禱;
願您親自體會「神要擦去他們一切的眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為­以前的事都過去了。」(啟21:4)

封面相片:Katie Tegtmeyer
http://www.flickr.com/photos/katieteg…

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如何愛「惡人」?How to Love a Bad Person? (東正教) – Video

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如何愛「惡人」?How to Love a Bad Person? (東正教)

首先,與那些被惡人深切傷害的受害者,一同哀哭。
然後,試著不要「恨」對方。
接著,試著理解對方之所以成為惡人的原因。
最後,意識到對方變成如此,我們都有責任。

也要記得,我們不是任何人的最後審判者。

但是,在我們談論稀有的、最高的「愛」之前,
在我們談論如何愛「惡人」之前,
先思想我們如何「關心」我們「身邊的人」,
關心我們的家人、朋友、妻子、孩子,
踏出最實際的第一步。

李亮神父講道摘要:http://theological.asia/?p=11986

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來自東正教會靈修聖地阿陀斯聖山
(Mt. Athos, Gregoriou Monastery),
身為修士的屬靈父親(spiritual father),
於修院中實踐心禱,鑽研古希臘文聖經十多年。
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Video: Πάσχα στο Hong Kong, 2013

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Πάσχα στο Hong Kong, 2013

對於「屬靈父親」和「教父母(代父母)」兩個詞彙的誤解 – Spiritual father & God Father of Baptism ╰⊰¸¸.•¨* Chinese & English

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對於「屬靈父親」和「教父母(代父母)」兩個詞彙的誤解

Spiritual father & God Father of Baptism

来源:

http://theological.asia

台灣基督東正教會 The Orthodox Church in Taiwan

在正教會,屬靈父親和教父母(代父母)的區別是非常明確的。但令人難過的是,某些正教徒,非華人,為了控制和利用人們,將這兩個詞混用,他們目的在於使教會變為國族主義,或佔人們的便宜。

為了華人朋友,我們來釐清「屬靈父親」和「教父母(代父母)」的差別。

屬靈父親是一位引導基督徒屬靈生命的人,這是非常神聖的使命。

並非任何人都可以成為屬靈父親。屬靈父親是神聖的職責,是由正教會賦予、指派給非常屬靈的人來擔任,好讓他可以聆聽、了解並引導基督徒活出教會的教導。

屬靈父親,是教會的制度(institution),多數是司祭,好讓他也能賜允基督徒教會的寬恕。他是男修院院長或女修院院長(但因為女修院院長不是司祭,因此她會建議屬靈子女請司祭行懺悔聖事)。

屬靈子女必須向他的屬靈父親(或指導者)敞開生命一切所有,不只是罪,也包括生活態度,所有事情,好讓屬靈指導者給予建議。就像現代人向醫生或心理學家敞開心靈和秘密,也必須同樣地對屬靈父親這麼做。

如果有人想有一個屬靈父親,他必須跟從屬靈父親的建議,並且必須信任屬靈父親。這是導向謙卑之路,並且開始敞開自己,再也不自我導向(自我中心)。

請司祭行懺悔聖事,和擁有一個屬靈父親是不同的。屬靈指引是聖靈的恩賜,是在教會內,也並非任何人都可成為屬靈父親,或屬靈子女。許多人因為有行懺悔聖事,就認為自己有屬靈父親,但並非如此,因為他們並不想聽取建議和指引。

當然,如果有人想成為修士,他首先必須找到一位屬靈父親並順服他。屬靈父親對屬靈子女負有極為重大的責任。我用「子女」一詞,而非士兵或僕人。因為屬靈父親才是真正的僕人,他「服事」並指引他人-雖然在內心他是屬靈父親。

屬靈父親尊重屬靈子女的人格,即使子女並不成熟,並不總是能了解這一點。屬靈父親試著找到方法,來幫助子女培養和增進馬太福音25:15所說的恩賜(才幹),這恩賜是神賜予這子女的。而最終子女會長大成人,如同以弗所書4:13所寫。

教父母(代父母)是教會的成員,他們實際上協助某人透過聖洗聖事進入教會,或透過婚姻聖事活出基督徒的生命。

教父母最好是夫妻,但如果情況不允許,單單一位男士或女士也是足夠的。教父母:
—幫助人進入基督正教會。
—正式地引介人們到教會(引介給司祭),並見證此人確實想領受聖洗或婚姻聖事。
—請求教會允許他們教導慕道者。地方教會的司祭指派CATHEHIST(較低階的司祭職份)來正確地教導

慕道者,最終由司祭來檢核將要領受聖洗者的信仰是否正確。

教父母在聖洗和婚姻聖事中代表基督徒社群。這是為何他們協助司祭並模仿司祭某些行動,例如為將領洗者塗抹聖油,配戴十架項鍊,交換王冠。但教父母是在靜默中做這些動作,而且是由司祭將聖油、十架項鍊、王冠等物品交給他們。

教父母成為教子的家人(因此教父母不能與教子結婚,教父母的親生子女也不能和教子結婚)。教父母在經濟上幫助教子,或以任何方式協助他們面對生活中的難題。

混淆教父母的職份和屬靈父親的職份是非常危險的。教父母不能成為教子的屬靈父親(除非他是司祭),不能向他人說明如何祈禱或什麼時候、多麼頻繁地領受聖體聖血…等等。

如果教父母這麼做,他是在創造假教會,假靈性。如果他不是引領他的教子到教會,他就是在分裂教會。我已經看見這種情況,人們因為國族主義,利用了不知情的、懷有良善態度的華人,並試圖在靈性上引導這些華人。對華人來說,要辨別揭露這樣的事是容易的,如果人們是在背地裡秘密地指導靈性生活,沒有經過地方教會司祭的允許。這些人就是耶穌在馬太福音書23:15所說的「你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了!因為你們走遍洋海陸地,勾引一個人入教,既入了教,卻使他作地獄之子,比你們還加倍」。

In the orthodox church, it is very clear the difference between the spiritual father and the god-parents. but sadly , some orthodox , (not from Chinese origin), they use the above words with a confusing way , in order to CONTROL people and to USE them , for their own purposes, which can be, to make the church nationalistic or to take advantage of them.

So we make clear for our Chinese people the words “spiritual father” and “god father mother” or “god parents”

-“spiritual father” is the person who has the very holy mission to provide guidance to a christian to the spiritual life.

it cannot be everybody. it is a HOLY JOB THAT THE CHURCH GIVES, appoints , to a very spiritual person so that he can listen, understand and guide the christian to live as the church teaches.

the spiritual father , is an institution ( 機構 ) of the church, and mostly a priest so that he can also grand the forgiveness of the church to the christian. He is the abbot or the abbess of a monastery (but the abbess , because she is not priest, she will advice her spiritual child to confess to a priest)

The spiritual child must open ALL his/her life to the spiritual father (or director) . not only the sins , but the attitudes for the life , everything , so that the spiritual director will give him/her a good advice. as today the people open their hearts and secrets to the doctor or the psychologist , by the same way must do to the spiritual father.

if somebody wants to have a spiritual father , he must follow his advice, and he must trust him. this is the way to be humble and to start opening himself , not be self oriented any more.

it is different to confess, and different to have a spiritual father.

the spiritual guidance is a gift of the holy spirit , INSIDE THE CHURCH, and it is not for anybody to become spiritual father , or spiritual child. many people because they confess they think that they have spiritual father , but not really. because they do not want to take advice and guidance.

of course, if somebody wants to become a monk, he must first find a spiritual father and obey to him.

The spiritual father has very great responsibility for his child. i write “child” and not solder or servant. because the real servant -but inside his heart is the spiritual father, who “serves” and guides the other.

the spiritual father respects , -even the child is not mature always to understand this- the personality , of his spiritual child. he tries to find ways to help him how to cultivate and increase the TALENTS Matt. 25:15 that god gave to this child.

-and finally the child will grow up Eph. 4:13 and he can help others, as the church will appoint him.

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-god parents are the members of the church who help practically somebody to ENTER to the church, by the baptism or to live the christian life by the Marriage.

it is better to be a couple , but if this is not easy, one man or woman is enough . the God parents:

-HELP the person to enter to the christian church

-Introduce him/her to the church officially (to the priest) and they give witness that he/she really wants to be baptized or married.

-ask of the church to TEACH them. the church , the local priest appoints the CATHEHIST , (which a lower degree of priesthood) to teach correctly, and finally the priest teaches and examines the correct faith of the person to be baptized .

-the godparents represent the christian community during the service of baptism and marriage. this is why they help the priest and imitate some movements of the priest, like to put oil on the person to be baptized, give him cross , exchange the crowns, BUT THEY DO IT SILENTLY and the priest gives them the things, (crowns oil, cross)

– the godparents become family with the god-children (so they cannot marry their god children, neither their kids can be married each other). they help them economically or by any other way to face the difficulties of life.

it is very dangerous to CONFUSE THE GOD-PARENTSHIP with the spiritual fatherhood.

the god parent CAN NOT BE SPIRITUAL FATHER (exceptt he is priest) CAN NOT SAY TO OTHER HOW TO PRAY OR WHEN AND HOW OFTEN TO RECEIVE THE HOLY COMMUNION etc….

if he does this, he creates a false church, a fake spirituality. if he does not leads his child to the church, he splits the church.

i have seen this, people who for nationalistic reasons take advantage of the good attitude of the Chinese (who, of course, do not know those things) and try to guide them spiritually. it is easy for Chinese to reveal them, to understand their game, if they see that they do that secretly of the local church and the appointed priest. for those is what Jesus said.

Matt. 23:15 「你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了!因為你們走遍海洋陸地, 說服一個人入教, 既入了教, 卻使他成為比你們加倍壞的地獄之子。